I coralli del Golfo del Messico sembrano sani ( Econota 43 )

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UNA ECONOTA POSITIVA: i coralli della zona che è stata soggetta a oil spill ( fuoriuscita di petrolio dal pozzo BP ) nel Golfo del Messico sembrano sani. ( di Brian Skoloff )

 

Un sommergibile che trasportava John Hocevar, direttore della campagna Oceani di Greenpeace e il reporter Brian Skoloff dell Associated Press si è immerso nel Golfo del Messico, al largo della costa della Louisiana, dalla nave di Greenpeace Arctic Sunrise per esplorare il fondo marino il giorno Venerdì 15 Ottobre 2010 .

SUL FONDO DEL GOLFO DEL MESSICO – A soli 20 km a nord da dove il pozzo BP ha vomitato milioni di galloni di petrolio in mare la vita appare generosa nonostante i timori iniziali che potevano far pensare che il  greggio avrebbe spazzato via molti di questi habitat delicati nelle acque profonde. Il Plancton ovvero le minuscole particelle in sospensione che formano la base della catena alimentare degli oceani, galleggia in massa a 1.400 piedi sotto la superficie del Golfo del Messico, formando uno scenario che assomiglia ad una nevicata “marina e sommersa .

I granchi, le stelle marine e altre creature degli abissi come piccoli sciami di coralli e anemoni di mare spuntano dalla sabbia come  foreste in miniatura in un paesaggio lunare illuminato solo dalle luci del sub in un ambiente buio lontano dai raggi del sole. Gli scienziati sono attualmente nelle prime fasi di studio per calcolare quali effetti ci sono stati dopo lo scoppio del pozzo BP PLC 20 di petrolio al largo della Louisiana e il conseguente, eventuale, impatto che il greggio ha avuto sul delicato habitat delle acque profonde coralline del nord del Golfo.

Finora sembra che la zona abbia evitato grandi guai ma sono necessarie ulteriori ricerche per esserne sicuri. Alcuni dei coralli residenti nelle acque profonde nei pressi del sito di sversamento sono state scoperti soltanto lo scorso anno. “All’inizio, quando abbiamo visto la traiettoria della fuoriuscita del petrolio e dove stava andando eravamo molto preoccupati per questi habitat”, ha detto il ricercatore Steve Ross del Center for Marine Science presso la University of North Carolina a Wilmington. Ross e altri stanno conducendo ricerche da una nave di Greenpeace nel Golfo con un minisottomarino condotto da due uomini che lavorano per determinare se i coralli hanno subito danni oppure per verificare un impatto a lungo termine come ad esempio tassi di riproduzione stentata. “Abbiamo pensato che … sicuramente avremmo visto segni di danni,” ha detto Ross. «E siamo molto felici di dire che fino ad ora in questi luoghi non abbiamo visto danni su larga scala di habitat marini. Stiamo ancora verificando ma finora lo stato di salute generale è buono.”

Ross faceva parte di un team di ricercatori che ha studiato i coralli di acque profonde dell’Oceano Atlantico tra il Nord Carolina e Florida. La sua ricerca ha contribuito a portare protezioni federali per una rete di circa 23.000 miglia quadrate. Forse una riserva marina tra le più grandi del mondo. Ross e altri hanno ora rivolto la loro attenzione verso il Golfo.

Solo agli inizi del 1900 gli scienziati hanno scoperto queste ampie scogliere d’acqua fredda poiché fino ad allora non era possibile utilizzare macchine fotografiche per raggiungere il fondo del mare e documentare la loro presenza. È stato a lungo pensato che le barriere coralline formavano solo in acque basse e calde. Le profonde scogliere e i pinnacoli sono molto più a crescita lenta rispetto alle acque calde e basse e la loro formazione può richiedere diversi milioni di anni. La scienza sta iniziando solo ora a comprendere queste “zone di frontiera” subacquee. I ricercatori stanno cercando in queste regioni lo sviluppo di prodotti farmaceutici supplementari dato che queste creature d’acqua fredda si sono adattati a vivere in ambienti unici dove la luce solare e assente. Esse possiedono qualità insolite che, a detta degli scienziati, potrebbero essere di aiuto nella creazione di nuovi farmaci per il cancro, malattie cardiache e altri disturbi.

“Siamo molto interessati a qualsiasi potenziale danno per i coralli del mare profondo,” ha affermato Steve Murawski, capo scienziato della pesca per il National Oceanic and Atmospheric Administration, che è attualmente la ricerca nel campo del petrolio nei sedimenti del Golfo, tra gli altri studi.  Il governo federale ritiene che la gran parte del petrolio è ormai andato fuori dal Golfo ma alcuni studi indicano che rimane in quantità significative sul fondo del mare. Particelle microscopiche sono state trovate anche nella colonna d’acqua. Questi tempi sono propizi per la deposizione delle uova di corallo nel Golfo, quando i coralli rilasciano piccole larve che alla fine formano i nuovi coralli .”Si potrebbe alterare la riproduzione di questi animali”, ha detto Murawski. “Anche se gli adulti possono sopravvivere all’evento abbiamo perso l’opportunità di avere coralli più piccoli?”Sandra Brooke, direttore della conservazione del corallo al Marine Conservation Biology Institute, partecipe alla ricerca, è d’accordo. Il tasso di riproduzione dei coralli ‘verrà studiato nelle prossime settimane.

“Dobbiamo stare attenti con le nostre conclusioni basandoci su questo tipo di dati”, Brooke ha detto: “ci vorrà più di un semplice paio di immersioni per determinare l’entità del danno. Faremo un’analisi più approfondita ma da quello che abbiamo visto finora sembra che hanno evitato una tragedia per esempio come quella, del 1989,  chiamata Exxon Valdez in Alaska. Allora ci sono voluti anni, anche decenni, per capire che cosa era veramente successo” . Rimane comunque il fatto che l’impatto dell’oil spill sull’ecosistema marino sembra, per ora, limitato e questa è senz’altro un ottima notizia che fa ben sperare per il futuro.

La pillola eco-impegnata di Paolo Broglio,  ovvero “quelli che fanno “……o almeno ci provano

  

Turbina eolica installabile in 8 secondi, a casa vostra

by Singh Timon,

L’installazione di una turbina eolica sul tetto o intorno alla vostra casa è un ottimo modo di diversificare le forniture di energia : Non c’è bisogno di un 100 torri eoliche per raggiungerel’autonomia. Electric Pinwheel ha prodotto una turbina eolica flessibile e facilmente installabile, di piccole dimensioni, che può aiutare a ridurre drasticamente il consumo di energia di una famiglia. Può essere installata in 8 secondi, senza bisogno di bulloni, viti, di allineamento o di bilanciamento.

Electric Girandole è specializzata in pale di turbine costruite con uno speciale  polimero assomiglianti ad una piuma di uccello. Il peso complessivo è ridotto del 63 per cento rispetto a pale di legno e fibra di vetro consentendo una risposta più rapida alla velocità del vento e al cambio di direzione. Il rotore della turbina eolica agisce anche come un giroscopio di grandi dimensioni facendo resistenza al cambiamento di direzione mentre gira. “Riducendo la massa in rotazione del 63% e spostando il peso verso il centro di rotazione si ha l’effetto di riduzione del momento d’inerzia del 78%  che è la proprietà che regola il grado di effetto giroscopico “, ha detto la società. Se siete preoccupati per l’impatto visivo della turbina sappiate che le pale sono state progettate per essere di aspetto traslucido in modo da adattarsi alle condizioni ambientali.

Secondo il sito web della società,( http://www.electricpinwheels.com/Blade_Technology.html ) la principale caratteristica tecnica del sistema consiste nel mozzo che viene inserito e fissato grazie ad una serie di fori. Il cilindro principale blocca l’angolo della lama, mentre il longherone di uscita è fissato nel suo blocco ricevitor e la lama intera è tirata verso l’esterno. Queste tre caratteristiche di ancoraggio sono progettati per essere facilmente sostituiti in caso di guasto aggiungendo sicurezza al sistema. “

È possibile vedere un video dimostrativo della turbina da installare (http://www.youtube.com/watch?v=1X1L93IiLCI&feature=player_embedded )

a cura di:

Paolo Broglio

Famiglie  d’Italia

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